Please note that the workshop is held in English!

Power games and micro­political competence in academia

Are you navigating the ‚shark tank‘, just trying to survive, do you feel like a ‚shark‘, or are you actually placed in a peaceful ‚goldfish pond‘? Concerning social interactions, research environments may vary a great deal!

In Germany and elsewhere researchers are embedded in specific hierarchical constellations. Regardless of their position at the top, middle or lower levels of their organization, sometimes they meet irritating and even incomprehensible behavior and outcomes: formal regulations may be bypassed, expertise and institutionally defined responsibility may turn out to be unimportant when decisions are taken, rival camps may impede reasonable cooperation, etc.

Some processes involving power games are perceived as unproductive, frustrating or even annoying. However, experience also tells us that difficult situations can be mastered by analyzing the dynamics of key situations and of the players‘ interests involved, by skillful communication and, generally, by a power-conscious approach.

The theoretical approach of micropolitics and its conceptual enhancement provide a framework to systematically grasp manifestations of the everyday uses of power in organizations. However, micropolitics is not just about people in leadership positions or about power abuse. In fact, self-interests are pursued at all organizational levels and may be ethically motivated. Individual or collective strategies are used to exert informal influence or to avoid control by others. Of central interest is the question of power resources, also from a diversity perspective.

The subject matter of the lecture can enrich your (virtual) tea kitchen talks with an important shadow topic in your own organization. Above all, you can deepen your understanding of the power processes and the „games“ played in your own environment.

In the workshop, moreover, you have the opportunity to reflect on your own power resources and roles in micropolitical games - as ‚victims‘ or ‚agents‘ – supported by a systematic and unbiased approach. You can identify strategies to pursue your goals more effectively and gain perspective on how to further enhance your personal micropolitical competence pursuant to the workshop.

Online Workshop


Friday, 3 November 2023
09:00 AM - 04:00 PM


Dr. Veronika Fuest





Target Group

Female researchers of all disciplines at the University of Bonn

Registration Deadline

11 October 2023

Number of Participants

max. 12

Eine Wissenschaftlerin und ein Wissenschaftler arbeiten hinter einer Glasfassade und mischen Chemikalien mit Großgeräten.
© Pexels / Tima Miroshnichenko

Topics and Methods


  • science system and organization (focus on Germany)
  • micropolitics, power games, power resources
  • typical 'arenas'
  • roles / game positions (workshop)
  • room for maneuvre and micropolitical tools (workshop)

The following methods are used:

  • brief introductions to concepts and models
  • practice-oriented inputs
  • individual reflections and small group work
  • working on one‘s own cases or on case studies (in the workshop).

Häufig gestellte Fragen

Nein. Die Kosten für die Veranstaltung trägt das Gleichstellungsbüro.

Ja. Wenn eine Veranstaltung ausgebucht ist, setzen wir Sie auf die Warteliste. Sie rücken ggf. nach, sollte ein Platz rechtzeitig vor Veranstaltungsbeginn wieder frei werden.

Die Räumlichkeiten im Gleichstellungsbüro sind nur bedingt barrierefrei zugänglich. Sollten Sie Unterstützung beim Zugang benötigen, wenden Sie sich bitte rechtzeitig an die angegebene Kontaktperson, damit wir Sie am Veranstaltungstag entsprechend unterstützen können.

Wenn Sie während einer Veranstaltung Kinderbetreuung benötigen, wenden Sie sich bitte an das Familienbüro der Uni Bonn.

Um an den Veranstaltungsangeboten des Gleichstellungsbüros der Universität Bonn teilnehmen zu können, haben Sie einen Arbeitsvertrag bzw. studieren, promovieren oder forschen an der Uni Bonn oder sind assoziiertes Mitglied eines Forschungsverbunds.

Wenn Sie eine Bescheinigung über den Besuch der Veranstaltung erhalten möchten, wenden Sie sich bitte an Frau Martina Kuhnert unter der Anmeldeadresse events(at)

Mit wie viel Arbeitseinheiten eine Anrechnung der Workshops im Rahmen des Doctorate plus-Programms möglich ist, erfragen Sie bitte bei den dortigen Ansprechpersonen

Mit wie viel Arbeitseinheiten eine Anrechnung der Workshops im Rahmen des Postdoc plus-Programms möglich ist, erfragen Sie bitte bei den dortigen Ansprechpersonen.

Kontakt und Organisation

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Dr. Martina Pottek

+49 228 73-6575

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Natascha Compes M.A.

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